Autobahn

Mercedes breekt eigen pitstoprecord in China

De stop waardoor Valtteri Bottas voor Sebastian Vettel kwam te rijden, blijkt ook nog eens Mercedes' snelste pitstop ooit. Ze deden de complete stop in een belachelijke 1,83 seconden. 

Sinds de Formule 1 op grotere wielen en banden rijdt, zijn de pitstoptijden gestegen. De 2 secondengrens werd eigenlijk niet meer gehaald, maar Mercedes beweert nu dat ze hem doorbraken. De snelste stop tijdens de GP van China kwam uit op 1,83 seconden. De officiële timer van de F1 gaf 2,15 seconden aan, maar het eigen meetsysteem van het team kwam ruim daaronder uit.

Volgens strategist James Vowles: "We were 3.3s behind Sebastian when we came into the pit lane in order to execute the undercut, a few things came towards us perfectly all together at the same time. The first was that our pitstop was incredible. In this new era we did a 1.83s time, based on our traffic light system. And Sebastian's stop was round about 0.9s slower, if you measure across the pitlane time, and the pit stop was around 0.7s of that. So already straight away you've eaten into his margin."

Maar er was meer nodig om alles perfect te laten verlopen: "The final element is on the in-lap you can see Sebastian really struggling on those old soft tyres. They were still in a good state, they weren't completely gone, but you can see a few tenths' loss for them on the way in as well. All of that came together beautifully to allow Valtteri to come out around 0.7s ahead of Sebastian."

We kunnen nog discussiëren over het wel of niet verbreken van het pitstoprecord, maar we kunnen niet ontkennen dat de stop snel genoeg was om Bottas een positie te laten winnen. En dat is meer dan voldoende.