Autobahn

Robin Frijns verwacht dat u gaat smullen van het nieuwe DTM-seizoen [INTERVIEW]

Na twee jaar in de elektrische auto's van de Formule E stapt Robin Frijns het komende seizoen in een Audi RS5 DTM om een gooi te doen naar het DTM-kampioenschap. Autobahn sprak hem en vroeg Frijns naar zijn verwachtingen.

Autobahn: Na de Formule E stap je nu toch weer in een auto met een V8, is dat een grote stap?
Robin Frijns: De elektrische motoren die nu gebouwd worden zijn gebaseerd op de motoren die we overal gebruiken. Dus okay, je hebt geen geluid, maar verder is het gewoon hetzelfde. Iedereen denkt dat het 'gas' alleen aan en uit gaat, maar het voelt gewoon hetzelfde als rijden met een ander type single seater auto. Het is wel iets zwaarder omdat de batterij zwaar is. Alleen de batterij van een Formule E-wagen weegt al 350 kilo, terwijl de hele RS5 DTM maar iets meer dan 1000 kilo weegt.

A: Wat verwacht je van je nieuwe Audi?
RF: Ik heb nu tien rondjes in gereden in de regen met slicks. In Vallelunga, maar volgende week gaan we vier dagen testen in Hockenheim. Okay, dan moet je je auto delen met je teammaat, dus in principe test je maar twee dagen. Daar komt de echte kennismaking. Nu de downforce weg is, moeten we zoeken naar een andere aanpak dan wat Audi de laatste paar jaar gedaan heeft.

A: Vertel even over de nieuwe regels wat betreft downforce.
RF: Alle flappen die je ziet aan de zijkant en kleine wings, die zijn allemaal weg. Er is iets van vijfentwintig à dertig procent van de downforce is weg, dus dat is in autosportbegrippen heel veel. De auto werkt weer heel anders en daarom moeten we weer een ander soort filosofie proberen te zoeken, die weer het best gaat werken.

A: Hoe gaat de toeschouwer dat het meest merken?
RF: De auto zal meer gaan bewegen, meer kleine momentjes van de rijders. Dat is natuurlijk leuker om te kijken. Ook kunnen we dan korter bij elkaar rijden, nóg korter, want het is al best dicht op elkaar. We hopen op meer inhaalmanoeuvres, want daar is het allemaal op gericht.

A: Terwijl dat in vergelijking met de Formule 1 al behoorlijk veel gebeurt. 
RF: In vergelijking met een open auto heeft een auto met een kap, zoals de RS5 DTM, veel minder last van minder downforce. In een open auto kan de wind alle kanten op: de wielen zijn open, de ophanging alles en de wind moet naar de achtervleugel geleid worden. Dat heb je bij DTM niet, de lucht gaat maar een kant op. Daardoor zijn we minder gevoelig voor de wind en kunnen we korter op elkaar rijden.

A: Is er eigenlijk iets aan een DTM-wagen dat overeenkomt met de straatauto?
RF: Eh, de lampen. Het is een volledige carbon auto met een kap eroverheen. Mercedes, BMW en Audi bouwen die allemaal zelf volgens hun eigen inzichten. Ze hebben wel dezelfde monocoque, maar er komt niet veel van een straatversie van de RS5.

A: Terwijl je ook in een Audi R8 WRT in de Blancpain Sprint Cup gaat rijden, die moet meer overeenkomen, toch?
RF: In de GT3 moet geloof ik veertig procent, ik weet het niet precies uit mijn hoofd, maar het chassis en de motor moeten hetzelfde zijn als de straatauto van de R8. Bij DTM is niet het geval, daar is alles anders. Het DTM is ook meer gericht op preciezer rijden, alles is veel gevoeliger en veel meer uitontwikkeld. Okay, bij een R8 heb je de motor achter zitten en bij DTM ervoor.

A: Maar je lijkt nogal soepel van klasse naar klasse te hoppen.
RF: Elke auto waarmee je rijdt heeft zijn eigen geheimen. Er is altijd een bepaalde manier om het beste uit de auto te halen. Bij de R8 weet ik hoe dat moet, en bij de DTM zal die er ook zijn, maar die heb ik nog niet gevonden natuurlijk, omdat ik maar tien ronden heb gereden. Als je eenmaal weet hoe het werkt, is het bij overstappen even twee, drie ronden wennen en dan ga je weer. Eigenlijk liggen DTM en GT3 veel dichter bij elkaar dan Formule E en GT3, dus dat is een voordeel dit jaar.

A: Wat zijn je verwachtingen voor het seizoen in de DTM.
RF: Als je kijkt naar vorig jaar, dan heb je René Rast die in zijn eerste seizoen kampioen werd. Alles moet dus kunnen, maar ik moet nog veel leren, ik heb nog bijna niks in de auto gereden. Ik werd laat aangekondigd als rijder, omdat Mattias Ekström laat aankondigde om te stoppen, dus ik heb nog weinig tijd gehad om me voor te bereiden. We gaan vier dagen testen en daar probeer ik zoveel mogelijk informatie te krijgen uit de auto. De eerste wedstrijd zal hopelijk goed gaan en dan heb je een basis om vanuit te gaan werken. Nu heb ik nog niet echt een basis om te zeggen 'ik wil winnen', ja natuurlijk iedereen wil winnen, maar je moet wel realistisch zijn.

A: Is de Formule E weer het doel?
RF: Ik heb nu de kans gekregen om bij Audi DTM te rijden en ik weet nog niet wat er in DTM gaat gebeuren. Het sowieso een heel mooie klasse om als piloot in te zitten en ik hoop dat het ook mooi is om naar te kijken. Het is alleen even afwachten wat er gaat gebeuren als Mercedes gaat stoppen na dit jaar.

Bonus. Video met DTM-hoogtepunten hieronder, om alvast in de stemming te komen voor het volgende seizoen.