Autobahn

Zomersale: Volkswagen is laatste aanwinst nu al zat

In de autowereld kan de waarheid van vandaag de leugen van morgen zijn, want: 'voortschrijdend inzicht'. VW ontkende tot voor kort geruchten over verkoop van onderdelen, maar zet nu toch één van zijn merken in de etalage.

Ducati

"We believe in our multi-brand group, so we don't have brand or unit sales on the agenda at all". Dit zei financieel topman Frank Witter niet lang geleden, nadat temidden van dieselgate geruchten over verkoop van merken ontstonden. Voor merken als Bugatti en Bentley is zijn bewering absoluut waar, want waarom zou je de kip met de gouden eieren slachten? Maar VW heeft sinds 2012 nog een merk in de portefeuille: Ducati. Maar niet meer voor lang.

Het speeltje van Ferdinand

Motoren zijn geen core business voor de automaker, Ducati was meer een ego-project van de inmiddels onttroonde Ferdinand Piëch. Hij wilde een motormerk, dus het kwam er. Nu Piech buiten beeld is en er een duidelijke nieuwe strategie voor de VW-groep is uitgestippeld richting 2025 wordt het tijd om overtollig vet weg te snijden. 

Hoewel de motorfabrikant onder Audi hangt, is Ducati nooit écht onderdeel van de VW Groep geworden: het was altijd een beetje het twaalfde wiel aan de VAG-wagen, zogezegd. De verkopen van het merk worden niet meegeteld in de totale verkoopcijfers, terwijl dat voor bedrijfswagens en trucks (MAN/Scania) wél het geval is. Er is (afgezien van een enkel filmpje) nauwelijks sprake van kruisbestuiving tussen de autodivisies en Ducati. Heel raar, voor een merk van synergiekoning Volkswagen. Het enige tastbare dat we tot nu toe zagen was een veelbelovend XL Sport concept: de evil twin van zuinigheidswonder XL1, met een heerlijk stampende 200 pk sterke V-Twin onder de kap. We hoorden er na de onthulling in 2014 nooit meer iets van.

Toen Ducati - kortstondig voor de overname door VW - in 2010/11 een samenwerking met AMG aanging zagen we dit absoluut wel: AMG-edities van Ducati's, reclame-co-op's en een SLK55 AMG met Ducati-goodies. De twee leken perfect bij elkaar te passen, maar Volkswagen kwam roet in het eten gooien en dus ging AMG noodgedwongen maar verder met een ander Italiaans merk, MV Agusta.

Harley

Volkswagen nam Ducati in april 2012 voor een bedrag van 860 miljoen euro over van investeringsfonds van Investindustrial, dat zijn geld daarna in Aston Martin stak. Slechts vijf jaar later staat de brommerfabrikant alweer in de etalage, en voor een dergelijk roemrucht merk zijn altijd wel kopers te vinden. 

Gisteren haakte Harley Davidson aan bij de lijst potentiële kopers, zo meldt Reuters. Gesproken wordt over een waarde van zo'n 1,5 miljard euro, toch een net rendement in vijf jaar. Harley heeft concurrentie van een aantal onbekendere namen uit de motor- en investeringswereld. Verwacht wordt dat er relatief snel een deal volgt, en dan heeft VW weer 12 merken: na Ducati werd onlangs MOIA mobility services als 13e merk gelanceerd. Voor wie het overzicht kwijt is, hier volgen ze:

  • Volkswagen
  • Audi
  • Skoda
  • Seat
  • Porsche
  • Bentley
  • Lamborghini
  • Bugatti
  • Volkswagen bedrijfswagens
  • Scania
  • MAN
  • Ducati
  • MOIA