Autobahn

McLaren verwacht drama tijdens Grand Prix van China

McLaren maakt zich op voor een zwaar weekend in China. Het team verwacht dat het circuit bij Shanghai pas echt laat zien hoe groot de achterstand van de Honda-motor is.

Vooral het 1,17 kilometer lange rechte stuk gaat de McLaren pijn doen. Het team verwacht dat daar duidelijk te zien zal zijn dat de Honda-krachtbron te weinig vermogen levert. Sommige bronnen binnen het team melden zelfs dat Alonso en Vandoorne na twee derde van het lange rechte stuk al door hun opgeslagen energie heen zijn. 

Teambaas Eric Boullier wil dergelijke details niet bevestigen, maar geeft wel toe dat hij een zware wedstrijd voor de deur heeft. "I can predict that we won't be as fortuitous with our pace, compared to our rivals, as we were in Australia. The characteristics of the Shanghai International Circuit are very  different from Melbourne, and its long, fast straights will likely expose the weaknesses in our package more than Albert Park did."

Updates

Ondanks de motorproblemen blijft McLaren wel het chassis verbeteren en ook in China zal er een update aanwezig zijn. Hoewel de situatie verre van ideaal is, blijft de vechtlust bij rijder Stoffel Vandoorne. "I know we have some new parts for this weekend and as usual we'll be pushing hard to get the maximum out of our package."

Bij Boullier is de vechtlust ondertussen overgegaan in berusting. Hij snapt dat de McLarens pas echt kunnen strijden om de punten als ze niet meer om de haverklap kapot gaan. "The most important thing will be to ensure reliability with both cars before focusing on performance." Het mag duidelijk zijn dat dit een lang jaar wordt voor het team.