Autobahn

Officieel: Nedcar gaat de BMW X1 bouwen

De kogel is door de kerk: de BMW X1 gaat 100% zeker in Nederland geproduceerd worden. Dit betekent dat er 800 banen bij komen in de regio, een mooie boost voor de economie. Go VDL!

Augustus 2017

Het uit de as herrezen Nedcar draait op volle toeren. Enkele jaren geleden -tijdens het Mitsubishi-tijdperk- was het voornamelijk kwakkelen in Born, toen met de grootste moeite steeds een verlenging van de productie gerealiseerd werd en er vooral banen afgebouwd werden. En toen kwam VDL, het bedrijf van Wim van de Leegte. Er werd een deal met de volgens insiders zeer flexibele Japanners gemaakt en de Eindhovenaren slaagden er in om de BMW Group binnen te halen: sinds 2014 wordt in Born de MINI driedeurs geproduceerd, begin 2015 kwam hier de cabrio bij als exclusief model. In november 2015 volgde de nieuwe Countryman (vanaf maart zal bij VDL eveneens een Countryman PHEV van de band rollen). Nu wordt er een vierde productielijn toegevoegd, waarop de populaire BMW X1 gebouwd wordt. De nieuwe X1 deelt zijn (voorwielaangedreven) basis met de Countryman, waardoor de omschakeling een relatief lichte wordt.

Over de komst van de X1 werd in november reeds in het geruchtencircuit gefluisterd, afgelopen vrijdag lekte uit dat er een definitieve deal zou zijn. Deze werd zojuist door BMW zelf bevestigd, waarmee voor het eerst in de geschiedenis een BMW op Nederlandse bodem gebouwd gaat worden. Het betreft een deel van de totale productie van de SUV om de hoofdfabriek in het Duitse Regensburg te ontlasten.

BMW groeit sterk en moet daarom goed kijken naar zijn fabriekscapaciteit. Dit leidt er toe dat de productie van bepaalde modellen wordt opgesplitst in meerdere locaties: de driedeurs MINI kent Oxford als hoofdlocatie, en ook de nieuwe BMW 5 Serie wordt niet alleen in Duitsland gebouwd: Magna Steyr in Oostenrijk, een andere merkonafhankelijke producent, neemt een deel van de productie voor zijn rekening.

Fabrieksuitbreiding

Afgelopen week kreeg Nedcar van de gemeente Sittard-Geleen groen licht om uit te breiden. Waarschijnlijk kan de fabrikant het momenteel qua ruimte nog behappen, maar het ligt voor de hand dat er meer ruimte nodig is als de X1-productie eenmaal op stoom raakt. 

De komst van de Countryman is op termijn goed voor 1.200 banen, met de BMW X1 worden er nog eens 800 banen geschapen. VDL Nedcar verwacht in de toekomst te kunnen groeien naar 10.000 banen, zodra de productie van de X1 in augustus 2017 start zullen dit er ongeveer 5.000 zijn. Hierbij helpt de gunstige positie als onafhankelijke fabrikant: het kan in feite met elke automaker in zee gaan en is daarom niet afhankelijk van het reilen en zeilen van één merk.