Autobahn

Max Verstappen zien racen op Spa? Dit ben je kwijt

Over anderhalve week is één van de mooiste F1-races van het seizoen, die toevallig ook nog in onze achtertuin is. Yup, we hebben het over Spa-Francorchamps, waar de Max-mania nieuwe hoogtes gaat bereiken.

Over Spa-Francorchamps

Spa is één van de klassiekers op de racekalender, die dapper stand houdt tussen nieuwe TIlke-banen in de zandbak, Azerbeidzjaanse stratencircuits en kalendertoevoegingen in opkomende landen. De eerste race in het F1-kampioenschap werd gehouden toen Jozef Stalin nog leefde en Belgisch Congo nog bestond, in 1950. Daarna was er - met uitzondering van zes jaargangen - elk jaar een Belgische GP op Spa.

Zoals bij wel meer circuits het geval is verliest de organisatie elk jaar op de GP, maar godzijdank is de prachtrace in de Ardennen tot nog toe niet geschrapt. Dit jaar kon nog wel eens een financiële meevaller worden, want de kaartverkoop gaat dankzij het succes van Max Verstappen harder dan ooit.

De layout

Met een lengte van ruim 7 km is het 19 bochten tellende Spa één van de langste circuits van de kalender, waardoor er maar 44 rondjes gereden worden. Tijdens een vliegende ronde ligt de gemiddelde snelheid op 235 km/u, dus we kunnen Spa gerust een bloedsnel circuit noemen. Dat klinkt als een spekkie naar het bekkie van Mercedes, maar hun motorvoordeel wordt gecompenseerd door de aerodynamica en snaarstrakke wegligging van de Red Bulls, die in de snelle bochten in het voordeel zijn.

Het hoogteverschil op Spa bedraagt 97 meter: het laagste punt (turn 15) ligt op 373 meter boven zeeniveau, het hoogste punt (op 470 meter) wordt aan het einde van het rechte stuk na Eau Rouge bereikt, in Les Combes (turn 5). De auto's starten er tegen een heuvel op, dus wie een foutje maakt en onverhoopt terugrolt van de grid, die verliest een paar plekken.

Hoogtemap Spa-Francorchamps

De kanshebbers

Van iedereen in het huidige deelnemersveld heeft vooral Kimi Raikkonen goede herinneringen aan Spa, de Fin won de race liefst vier keer. Hiermee zou je kunnen stellen dat het circuit Kimi goed ligt, een memorabel moment was zijn Eau Rouge-inhaalactie op Michael Schumacher in 2012. Dit werd mogelijk gemaakt door de extra snelheid die zijn enorme stalen ballen op het neergaande stuk genereerden.  Vettel en Hamilton wonnen Spa beiden twee keer.

In de laatste drie jaar won er 2 keer een Red Bull (2013-14) en 1 keer een Mercedes (2015), en ook dit jaar zal waarschijnlijk het tussen de moeilijk te kloppen Zilverpijlen en de uitgebalanceerde Red Bulls gaan.

Op Spa is er altijd een flinke kans op regen, met spannende kwalificaties en races tot gevolgd. Racefans kunnen zich Q1 in 2013 herinneren, waarin Giedo van der Garde met zijn Caterham op droogweerbanden een tweede plek neerzette. De regen is een mooie gelijkmaker, die het tactische spelletje des te belangrijker maakt, en de onstuimige Ardennen helpen zo mee het appeal van de race extra op te poetsen.

Spa-Francorchamps, incl. DRS-zones

Veel support voor Max

Nog meer dan afgelopen race op Hockenheim verwachten we een gigantisch Nederlands legioen dat Max komt aanmoedigen. Vorig jaar scoorde hij met zijn Toro Rosso een knappe achtste plek, mede dankzij een aantal gewaagde inhaalacties, waarvan de spectaculairste ongetwijfeld de buitenom-actie bij Nasr in Blanchimont was (memorabel beeld HIERRR).  Max honger is er daarna alleen maar groter op geworden. Tel daarbij op dat de Red Bull-auto een flinke upgrade is ten opzichte van de Toro Rosso, en we kunnen vuurwerk verwachten.

OK, ik ben enthousiast! Wat zijn mijn mogelijkheden?

Als je via de officiële kanalen nog een kaartje wilt kopen, dan heb je dikke pech. Afgelopen zondag om middernacht ging het slot op de kaartverkoop. Gevolg: je bent nu aangewezen op/overgeleverd aan schimmige ticketbureautjes, particuliere woekeraars, en marktplaatshosselaars.

Zij die wel tijdig een kaartje ritselden komen terecht in een knus bedje: de kaartjes gingen als warme broodjes, kort voor het sluiten van de verkoop kon je alleen nog maar een kaartje in het bronzen bereik kopen. Desondanks behandelen we ter referentie alle prijzen. Deze zijn voor een heel weekend, want de echte fan maakt er een meerdaags spektakel van, en bovendien zijn kaartjes voor alleen zondag bijna even duur:

Goud: €580,-

De beste plekken die je kunt krijgen. In totaal zijn er 9 goud-tribunes, die tussen de chicanes voor start-finish (turn 19-20) en Eau Rouge (turn 3-5) liggen. Hier tussenin zit nog de La Source-haarspeld (turn 1) en één van de twee DRS-zones.

Zilver: €370-385,-

Drie tribunes: twee tussen La Source en Eau Rouge, en eentje bij de Bruxelles-bocht (turn 10).

Brons: €145.- Drie enorme tribunes vakken met staanplaatsen, waar dankzij het enorme oppervlak dat ze bestrijken de enige nog vrije plekken te vinden zijn. Je zit een stukje van start-finish af, maar daar is de prijs dan ook naar.

17-27 Tribune: €125,- De laatste optie voor de gewone racefan. Gelegen op de 'bodem' van Spa, bij de Stavelot-bocht (turn 15), is dit een plek die speciaal voor jongeren is ingericht. De naam zegt het al: je krijgt alleen een kaartje voor deze onoverdekte tribune als je tussen de 17 en 27 jaar oud bent.

Parkeren? Dat kan op veel plekken in de buurt van je tribune, en kost 16 euro per dag. Een volledige map (pdf) met een overzicht van de circuit-infra vind je HIER, op deze plek vind je het weekendprogramma.

Alternatieve optie: high rollers

Wie er iets warmer bij zit, en geen goesting heeft in interactie met het plebs, die regelt een VIP-arrangement voor Spa. De prijs is 'op aanvraag', maar we hebben ons huiswerk gedaan: voor €750,- krijgt u een plek op een overdekte Gold-tribune, met gratis parkeerplek en een lunch box deluxe om de innerlijke mens te versterken. 

Kost je in feite dus bijna 200 euro meer dan een normale Gold-kaart, maar die kan je niet meer krijgen. Echter, wie deze optie kiest zit nog steeds gewoon op een tribune zonder extra's. Aantrekkelijker wordt het als je de Formula 1 paddock club kiest. Voor 3.450 USD (zaterdag/zondag) verzeker je je van 'een vijfsterrenmaaltijd inclusief exclusieve wijnen, een  fantastisch uitzicht op de start-finish, toegang tot het pitdak, een Chill Out Lounge met DJ, een open bar met Mumm-champoepel en toegang tot de pit lane walk op de voorgestelde uren. Daarnaast biedt dit pakket en een 'gevarieerd amusementaanbod'. Wil je dit het hele raceweekend dan kost dit je $4.150. Een aardig bedrag, maar daar krijg je wel gratis oordopjes voor. 

Wie liever iets verder van de grand stands zit kan ook de Mazannine's VIP-combo doen. Hiermee zit je za/zo voor €1.550 p.p. met je gezelschap in de Raidillon-bocht, met privéterras, VIP-parking en hostess.

Vervoer

naar de Ardennen pak je vanuit Nederland natuurlijk gewoon de auto, dit duurt 2 tot 2,5 uur vanuit Utrecht. Overnachten kan op een campingplaats (40 m²). Deze kost je zes tientjes per nacht of €160,- voor het hele weekend. Je kunt natuurlijk ook een hotelletje regelen, maar dan loop je altijd het risico dat er plots stakende boeren/metaalarbeiders je doorgang blokkeren.