Autobahn
Go go gadget, facebedekker

Horner: matige vorm Gasly begint Red Bull pijn te doen

Niet-meer-zo-kersvers Red Bull-coureur Pierre Gasly zal al niet met een lekker gevoel de zomerstop ingegaan zijn, maar voor het geval hij nog een beetje zelfvertrouwen had, slaat teambaas Christian Horner dit er met zijn kritische uitspraken wel uit.

De eerste seizoenshelft van Pierre Gasly kan het beste als 'kwakkelend' worden omschreven. De 23-jarige Fransman promoveerde naar het grote jongens-team Red Bull, maar is nog steeds verwikkeld in gevechten met de subtoppers. Onacceptabel in een auto die vele malen sterker is dan die van McLaren of Alfa Romeo.

Gasly stond in 12 races niet een keer op het podium, en finishte drie keer buiten de punten. En dat is onacceptabel in een team dat voor de overwinningen mee kan doen. De teamgenoot van Max Verstappen leek even op te leven in Silverstone (P4), maar viel daarna uit in Hockenheim, en ook in Hongarije was het weer naadje: hij viel bij de start van P6 terug naar P9, en finishte uiteindelijk weer op P6, na op een ronde te zijn gezet door Verstappen en Hamilton. Voor de tweede keer dit seizoen.

Gasly loopt op eieren

Een gewaarschuwd mens telt voor twee, en Gasly voelt de hete adem van de teamleiding in zijn nek. Helmut Marko laat Gasly 2019 uitrijden, maar heeft al gezegd dat zijn positie na dit seizoen ter discussie staat. Ook teambaas Horner dropt even een waarheidsbom in de Britmedia, waarvan het aardiger was geweest als hij hem even vier weken voor zich had gehouden. Over de race in Hongarije: "The problem is he is not in the mix at all. It is not like if Lewis pitted he was going to come out behind him. Both Mercedes and Red Bull had one-legged races with their teammates out of contention."

"Not having two cars running at the front does hurt us, particularly in the constructors' championship. I think we have scored the same amount of points as Ferrari today on a track where we should have taken more out of them."

Puntendiscrepantie

Bovenstaande is een waarheid als een stier koe, want Ferrari heeft tot nu toe 288 punten vergaard, terwijl Red Bull er met 244 - waarvan 181 door Verstappen behaald -slechts 44 punten achter staat. Met Ricciardo nog in het team had Red Bull gegarandeerd boven de Scuderia gestaan. Horners advies voor zijn pupil: "I think he really needs to take some time out during the summer break, reflect on the first half of the season and take the lessons from that into the second half of the year. It is vital for us if we are to stand any chance of catching Ferrari that we have him finishing further ahead."

Over de toekomst van Gasly: "Our intention is to leave him in the car until the end of the year. But we desperately need to see him realising more of the potential of the car."