Autobahn

Formule 1 blijft nog vijf jaar in Silverstone

Het circus van Max Verstappen, Lewis Hamilton en Lando Norris blijft ook de komende vijf jaar gewoon naar Silverstone komen. Het traditionele thuis van de Formule 1 heeft tot grote opluchting van de Britten voor vijf jaar bijgetekend.

De eerste officieel voor het WK meetellende Formule 1 Grand Prix ooit werd in de 1950 op Silverstone verreden. Dat feit, en het gegeven dat bijna alle teams rondom het circuit gevestigd zijn, maakt de Britse Grand Prix "the home of Formula One". Het zou daarom vreemd zijn als de race in Engeland van de kaart zou verdwijnen, toch was daar sprake van. Tot nu, want zojuist werd bekend dat het circuit en Formula One Management weer een overeenkomst voor de komende vijf jaar hebben getekend.

De Britse organisatoren probeerden met wat tegensputteren om de fee die ze voor de komst van het circus moeten betalen om laag te krijgen. In 2017 drukten de Britten op de noodknop door een breek-clausule in het contract, dat ze in 2009 met Bernie Ecclestone sloten, te triggeren. De Brexit op Formule 1-gebied leek daardoor ook aanstaande. Reden om af te zien van de races van 2020-'26 die in het contract stonden was de rijzende kostprijs. Jaarlijks kwam er vijf procent bij, waardoor de fee op zou lopen tot £26 miljoen (€29 miljoen).

Daarbij hadden de Silverstonians echter geen rekening gehouden met de wens van FOM om een race in Londen te houden. Het leek er daardoor op dat de race na 2019 niet meer zou doorgaan. Maar gelukkig blijft de originele Grand Prix gewoon tot 2024 op Silverstone terugkeren.

Chase Carey van Liberty Media is ook blij met het behoud van de traditierijke Grand Prix in Engeland: "We have always said that, if it is to have a long-term future, our sport must preserve its historic venues and Silverstone and Great Britain represent the cradle of this sport, its starting point back in 1950." Een belangrijke reden voor het behouden van de Grand Prix op Silverstone is het enorme aantal bezoekers dat erop afkomt. De Britse Grand Prix ontving vorig jaar 340.000 bezoekers in het weekend had op de racedag zelf 140.000 kijkers in huis.

Op zondag rijden de twintig Formule 1-wagens editie 2019 van de Britse Grand Prix. Uiteraard ook op Silverstone.