Autobahn

Max Verstappen krijgt motor-upgrade in Frankrijk

Red Bull Racing neemt de volgende Grand Prix, op Paul Ricard, volgens mediaberichten een verbeterde versie van de Honda-V6 mee. Het is de derde motor van dit seizoen, nadat het team in Baku ook al een upgrade monteerde.

Gedurende het Formule 1-seizoen wordt constant aan de motoren ontwikkeld, en de teams bepalen vervolgens in overleg met de motorleverancier wanneer er een update wordt doorgevoerd. Red Bull en Honda kiezen dit seizoen voor een agressieve strategie, met gegarandeerde gridstraffen, maar hier hebben ze volkomen gelijk in. In een seizoen zijn maar drie motoren toegestaan, alles erna zet de teams plekken terug in de startopstelling. Maar met de huidige krachtsverhoudingen rijdt Red Bull hoe dan ook in de subtop: of het met een 'oude' motor is, of met een vers exemplaar vanuit het achterveld. Dit laatste zagen we vorig jaar treffend in de GP van Rusland, waarin Max Verstappen vanuit het achterveld binnen een paar rondes weer op P6 reed.

Voor de GP van Frankrijk, op 23 juni, krijgt Red Bull een Spec C-Honda achterin. Dit meldt de Telegraaf, in een officieel onbevestigd bericht. Het is de laatste toegestane motor voor Verstappen en Gasly in de achtste ronde van een 21 races tellend seizoen. Maar Red Bull was sowieso al van plan straffen te pakken, getuige een eerdere uitspraak van Helmut Marko in Motorsport-Magazin. De adviseur liet hierbij weten voor het einde van de Europese ronde (race 14, in Monza) al de vierde krachtbron van het seizoen te introduceren. 

"We have underestimated the step that Mercedes and Ferrari made over the winter. We had sorted out our problems [in Monaco], but when Mercedes turned up the party mode in Q3, we immediately lost three tenths in the first sector again. That [step] comes with engine number four in Monza.

Unless the jump is so significant, then we could accept the penalty earlier. According to the figures we have from Honda, it'll be a real boost."

Updates RB15

Naast de verse zespitter achterin de RB15, lijkt Red Bull ook met een aantal tweaks aan de auto zelf te komen. Eerder liet Max Verstappen al doorschemeren dat het chassis van de auto zelf misschien iets minder uitmuntend is dan dat van vorig jaar. Hoe het totale pakket over anderhalve week presteert, zullen we zien. Het is vooral voor Pierre Gasly een opsteker: de Fransman worstelt bij Red Bull met zijn vorm en vertrouwen, dus hij kan op zijn thuisrace meer dan een ander een goed resultaat gebruiken.

Max Verstappen zegt over de upgrades: "Het is geen geheim dat we moeten verbeteren, maar dat wisten we al aan het begin van het jaar. Dat is dus geen grote schok. Ik geloof in ons project met Honda. We werken er hard aan om de prestaties te verbeteren. De komende races zullen we zien waar we staan. Met meer power en een betere balans in de auto kan het er heel anders uitzien."

We zijn benieuwd of Max met de update eindelijk hoger op het podium kan klimmen dan het gewraakte derde stapje. Het is echter wel zo dat updates doorgaans meer worden gehypet dan dat ze echt verschil maken...