Autobahn

Bottas op pole in Azerbeidzjan na crash Leclerc, Verstappen P4

In een vaak onderbroken kwalificatie voor de Grand Prix van Azerbeidzjan heeft Valtteri Bottas pole position gepakt. De Fin versloeg teamgenoot Lewis Hamilton en Sebastian Vettel. Max Verstappen start vanaf P4. 

Q1: Crash Robert Kubica, Pierre Gasly erg snel

Traditiegetrouw duikt Williams direct naar buiten voor het eerste deel van de kwalificatie. George Russell zag zijn bolide tijdens de eerste vrije training gisteren nog bijna in tweeën gespleten worden door een opgesprongen putdeksel. Hierdoor heeft Williams veel minder data kunnen vergaren, omdat de auto in de tweede vrije training niet op tijd gerepareerd was - en bovendien van deelname uitgesloten. 

Op een stratencircuit is het altijd zo dat het asfalt steeds groener wordt. Meer rubber op de baan betekent meer grip en dus snellere rondetijden. Hoe verder we in de kwalificatie geraken, hoe sneller de rondetijden dus worden. Daarnaast zullen de Formule 1-auto's gebruik willen maken van een slipstream: er kan veel tijd gewonnen worden op het twee kilometer lange volgas-gedeelte.

Direct zien we Lewis Hamilton blokkeren in bocht drie, Lance Stroll de muur toucheren in bocht twee en Daniel Ricciardo problemen hebben met de computers in zijn bolide. Het Renault-team mist veel data, zo krijgt de Australiër te horen. Halverwege Q1 staat Charles Leclerc bovenaan, de Ferrari-coureur is met 1:41.426 zes tienden sneller dan teamgenoot Sebastian Vettel en Mercedes-coureur Valtteri Bottas. Daarachter zijn Antonio Giovinazzi en de beide Toro Rosso's erg snel. Max Verstappen en Lewis Hamilton vinden we terug op respectievelijk P12 en P15.

Pierre Gasly mag dan gestraft zijn voor het missen van de weegbrug in de tweede vrije training, hij rijdt met 1:41.335 wel de snelste tijd van Q1. Wellicht kan de Fransman met een slipstream nog van waarde zijn voor Max Verstappen in Q3, want voor zichzelf hoeft hij het niet meer te doen. Hij zal morgen uit de pitstraat starten. Max Verstappen rijdt zichzelf uiteindelijk vrij gemakkelijk uit de gevarenzone. De Nederlander was in zijn rondje het snelste in de middensector. 

Bij het vallen van de vlag is het Robert Kubica die zijn Williams in de muur parkeert bij het insturen van het kasteelgedeelte. De Pool stuurde te vroeg in en eindigt zijn kwalificatie in misère. Nico Hülkenberg, Romain Grosjean en Lance Stroll zijn eveneens de grote verliezers van Q1. Zij vallen af. 

OUT: STR/GRO/HUL/RUS/KUB 

Social

Leclerc in de muur, Verstappen sneller dan Mercedessen

Na ongeveer een kwartier vertraging vanwege de crash van Robert Kubica, wordt de kwalificatie hervat. Er is ruim twintig minuten niet gereden in de straten van Baku, en daarmee is ook de asfalttemperatuur erg gedaald. Verandert dit het een en ander?

McLaren is in ieder geval het eerste buiten met beide bolides. De renstal uit Woking lijkt erg snel dit weekend, getuige ook de vijfde positie van Carlos Sainz in Q1. Ferrari probeert in de eerste run van het tweede deel van de kwalificatie op de mediums. De gele compound zou een voordeel betekenen op zondag, want de band waarop je de snelste tijd zet in Q2, is ook de band waarop de race wordt aangevangen. De vraag is nu of de Scuderia snel genoeg is. 

Max Verstappen rijdt bij de eerste run de snelste tijd van allemaal. 1:41.388 is de tijd die de Nederlander laat noteren, Max is daarmee een tiende sneller dan Valtteri Bottas. Ferrari lijkt niet per definitie het snelst: Sebastian Vettel staat in de onderste regionen en Charles Leclerc staat voorlopig vijfde. 

Dan is er opschudding in de straten van Baku! Charles Leclerc veroorzaakt de tweede rode vlag van de kwalificatie: de Monegask zet zijn Ferrari op dezelfde plaats als Robert Kubica in de muur. Zonde, want hij leek op weg naar zijn tweede pole position van het seizoen. De laatste zeven minuten gaan spannend zijn voor Sebastian Vettel. De Duitser staat momenteel op de twaalfde positie en een foutje kan een vroege uitschakeling betekenen. Wel weten we dat Pierre Gasly niet meer in actie komt vandaag.

Bij het vallen van de vlag heeft Vettel zich, zij het op softs, 'gewoon' uit de gevarenzone gereden. Tot de afvallers behoren Kevin Magnussen, Alexander Albon, Daniel Ricciardo en Carlos Sainz. 

OUT: SAI/RIC/ALB/MAG/SAI

Social

Q3: Bottas verslaat Hamilton en Vettel

Ongeveer een uur later dan gepland begint Q3 dan eindelijk. Wie pakt pole position in de straten van Azerbeidzjan? Na de uitschakeling van zijn teamgenoot lijkt Vettel de te kloppen man te zijn. De baantemperatuur is veel lager dan toen de kwalificatie begon. Wellicht creëert dit een opschudding in de resultaten, of zelfs nog een code rood. Max Verstappen laat er geen gras over groeien en duikt als eerste de baan op - wellicht is dit ook een leerproces na de blunder in China. 

Tijdens de eerste run gebeuren er geen gekke dingen: niemand duikt in de muur. Een spektakel is het echter wel. Lewis Hamilton bewijst zichzelf als kwalificatiemonster en noteert 1:40.703, maar liefst vier tienden sneller dan Vettel en Bottas. Verstappen noteert de vierde tijd. 

Na een zogenoemde cool down lap gaat alleen Verstappen nog een rondetijd noteren. De Nederlander is ontketend en noteert de tweede tijd, op iets minder dan vier tienden van Hamilton. De rest van het veld is wel naar binnen gegaan om een nieuwe set softs te halen. In de laatste minuut duikt Vettel onder de tijd van Verstappen, maar is hij niet sneller dan Hamilton. Bottas gaat met de pole aan de haal, 1:40.495 is een nieuw baanrecord en P1 voor de Fin - de achtste uit zijn carrière. Verstappen start op P4, voor Perez en Kvyat die de derde startrij zullen innemen. 

Social