Autobahn

Red Bull: 'Anders vertrekken we uit Formule 1'

De Formule 1 wil een nieuw reglement voor 2021 introduceren, maar dat moet dan wel in goede aarde vallen bij Red Bull. Bevallen de regels niet, dan trekt de grote baas van de energiedrankjesproducent hoogstpersoonlijk de stekker uit het team.

De Formule 1 moet eerlijker worden voor alle teams. Dat wil vooral zeggen dat de rijkere teams niet meer met zoveel geld kunnen smijten als ze nu doen. Dat lokt natuurlijk de nodige dreigementen van precies die rijke teams uit. Er gaat bijna geen maand voorbij zonder dat Ferrari zegt dat het uit de Formule 1 stapt. Red Bull doet daar ook aan mee, hetzij iets minder frequent. Toch vond Max Verstappens baas Christian Horner het nu weer eens tijd om aan te geven dat de koningsklasse even orde op zaken moet stellen omdat Red Bull anders wel eens de sport kan verlaten.

Het dreigement richting het Formule 1-management komt dit keer wel uit de mond van Christian Horner, teambaas van Red Bull, maar hij is eigenlijk de boodschapper. Dietrich Mateschitz, de opperbaas van Red Bull, vertelde aan Horner dat hij wellicht de geldkraan dichtdraait als de Formule 1 volgens hem de moeite niet meer waard is.

"He's passionate about motorsport, he's passionate about F1, he's enthusiastic about the new engine partnership with Honda and the potential that brings, but of course F1 has to deliver for the Red Bull brand as well. It needs to be exciting, it needs to be cost effective, the racing's got to be great, and we need to be able to play on an equal and level playing field with OEM and manufacturer teams. I think like all of us he's waiting to see what is F1 post-2020," aldus Horner tegenover Motorsport.

Honda

Hoewel de komst van Honda voor veel blijdschap bij Red Bull gezorgd heeft, doet dit niets veranderen aan het standpunt van Mateschitz, zo vertelt Horner. De motivatie om mee te doen aan de Formule 1 is altijd hoog geweest bij de Red Bull-CEO, in goede en in slechtere tijden. Horner gelooft dat zijn baas meer geld heeft geïnvesteerd in de koningsklasse dan in welke andere motorsport dan ook. "Two F1 teams, a grand prix, plus all the promotion that Red Bull does around the world supporting F1, it's enormous. He wouldn't do that if he didn't believe in the sport."

Bernie Ecclestone kon het niet laten om het dreigement van Red Bull nog wat kracht bij te zetten. Hij is van mening dat het managent van de koningsklasse snel over de brug moet komen met de nieuwe regels, want hoe langer het duurt, hoe meer er teams vertrekken. Hij geeft zelfs wat opties voor wat de grote drie teams wellicht als motivatie hebben om uit de F1 te stappen.

"Maybe Mercedes will be stuck into Formula E, because they think Formula E is more in line with the way the car industry is going to go. Red Bull don't need to be in it. They get so much publicity from all the other things they do. For them if they stopped it's not going to damage them at all. People think Ferrari would never stop, but the Ferrari brand is so, so strong it would be difficult to damage Ferrari. They could easily do something else in motorsport."

Volgens de oud-Formule 1-eigenaar komt het eigenlijk neer op één ding dat alle teams willen weten: wat krijgen we betaald. En dat is nog steeds niet gecommuniceerd. Zodra dat duidelijk is, en iedereen daar blij mee is, is de toekomst van de raceklasse veilig en is Max Verstappen voorlopig verzekerd van een baan.