Autobahn

'Max Verstappen heeft positieve impact op Red Bull'

Het nieuwe Formule 1 seizoen is nog niet eens officieel begonnen, en de positiviteit bij Red Bull is er niet uit te meppen. Helmut Marko denkt dat dit door de instelling van Max Verstappen komt. "Hij is volwassener geworden."

De eerste testweek zit erop en Red Bull heeft met de nieuwe Honda-motor flink wat kilometers afgelegd. Daarbij heeft Max Verstappen meerdere malen laten weten dat het testen redelijk vlekkeloos verliep en dat de RB15 zich vrij prettig laat besturen. Daarnaast heeft de Limburger weer wat tijd gehad om met Helmut Marko - opperstrateeg van Red Bull - om de tafel te gaan en even zijn gemoedstoestand te bespreken.

Volgens Marko waren dat vooral gesprekken met positieve uitkomst. Zo verwacht hij dat Max dit jaar meer geduld gaat tonen omdat hij het belang ervan beter begrijpt. "We had some discussions and patience is one thing for sure he will show. He understood if he can't win, it's important to make points, to finish races. Otherwise you won't win the championship," vertelt hij bij Sky Sports.

Niet zo blij

Vorig seizoen had Verstappen een moeilijke start. Hij zat zichzelf toen nogal eens in de weg, omdat hij nog sneller wilde dan dat hij al ging. Halverwege het seizoen herpakte hij zichzelf en kwamen de resultaten. Daardoor is Max beter in zijn vel gaan zitten en volwassener geworden volgens Marko. "He's mature now. He's still very young but he's far more mature. He feels happy, also with the driveability from the engine. We heard last year on the radio that he wasn't so happy sometimes. I think he, and the team, goes with a lot of confidence into the season."

Die positievere instelling komt nu al terug. Het seizoen is nog niet eens begonnen, maar Verstappens nieuwe en verbeterde aanpak heeft een goede uitwerking op hemzelf en iedereen om hem heen. Marko bestempelde afgelopen week zelfs als de beste testweek voor het team ooit. "He already did a very positive step by being enthusiastic and concentrating with his testing. Before, testing was a little bit boring for him. He just saw it as a duty. But now he understands it's very, very important. His input for the engineers to develop the car."