Autobahn

Red Bull: 'Liberty Media dacht te makkelijk over Formule 1'

Liberty Media probeert van alles om de Formule 1 te verbeteren, toch wil het maar niet echt lukken. Christian Horner, Teambaas van Red Bull, denkt dat dit komt omdat het bedrijf de sport sterk onderschatte.

Liberty Media maakte drie jaar geleden de Formule 1 afhandig van Bernie Ecclestone. Op dat moment dacht het ongetwijfeld dat het nu inmiddels wel alles op de rit zou hebben. Niets is helaas minder waar, en dat levert nogal wat kritiek vanuit de koningsklasse op. De promotors zijn al een tijdje aan het zeuren en de teambazen waren ook niet helemaal tevreden. Gelukkig weet Christian Horner precies waar het allemaal aan ligt: Liberty Media heeft het verbeteren van de Formule 1 zwaar onderschat.

Volgens de teambaas van Red Bull Racing dacht Liberty dat dat vieze Formule 1-varkentje binnen een poep en een scheet gewassen was: "I think they probably thought there was some low hanging fruit there and it has proved an awful lot harder than they thought. They remain determined and convinced that the potential in the sport to take it to the next level is there. And we are seeing initiatives like Esports that are coming in that are all positive. But it is the content of what the sport is that needs the focus at the moment, because you can window dress and promote a movie as much as you like, but if the movie doesn’t have the substance and isn’t an exciting movie, people won’t watch it."

Het zou al een stuk beter zijn als Liberty zich niet zoveel meer aantrekt van de Formule 1-teams. Die proberen alleen maar hun eigen hachje te redden en zitten daarmee soms de koningsklasse in de weg. Daarom moet Liberty volgens Horner vooral doen in waar zij zelf in geloven en waar zij goed in zijn. Nu probeert het vooral iedereen tevreden te houden, terwijl dat uiteindelijk onmogelijk is. 

De eigenaar van de sport moet daarom gewoon op zijn strepen gaan staan: "The teams will have one opinion on that because they all want to protect their own positions and interest, but as the owner of the sport they need to take a position: this is what we want F1 to be. Here is a set of regulations, here is the financials and go for it."

Lekker gewerkt

Niet alles is slecht aan het bewind dat Liberty Media voert. Er zijn ook positieve ontwikkelingen geweest in de afgelopen jaren. "If you look at their last couple of years, certain things they have done very well and certain things are very different to how they were previously in the way the sport is. Look at digital platforms, access, and promoting the sport through fan festivals. They are all commendable initiatives and life in that area for providing value to shareholders and sponsors and partners is easy," vertelt Horner aan Motorsport.