Autobahn

Honda wil Mercedes en Ferrari nog dit jaar verslaan in F1

De afgelopen seizoenen waren voor Honda niet hun meest glorierijke periode in de Formule 1.  Na een jaartje Toro Rosso moet dat allemaal anders zijn voor jaar 2019: Honda wil Renault voorbij en op jacht naar Ferrari en Mercedes.

Max Verstappen krijg komend seizoen voor het eerst sinds hij in de Formule 1 rijdt een andere krachtbron dan Renault (of TAG Heuer) achter zich. Hij en teamgenoot Pierre Gasly worden in hun Red Bull Racing-bolides voortgestuwd door Honda-power. 

De Japanners hebben duidelijke doelen voor ogen voor dit Formule 1-seizoen. Ambitieus als ze zijn willen ze nog voor de eerste race begint al beter zijn dan Renault: "At least we would like to start from third within the manufacturers, then try to catch the frontrunners up during the season." De huidige technologieleiders Mercedes en Ferrari kunnen hun borst dus natmaken voor een Japanse uitdaging.

Honda maakt zich daarbij geen illusies dat hun motoren probleemloos op jacht kunnen naar de titel van snelste krachtbron. Zowel Honda als Red Bull Racing (en Toro Rosso) verwachten dat ze meer motoren moeten wisselen dan reglementair is toegestaan. Daar hopen ze wel strategische momenten te kunnen kiezen (circuits waar hun chassis het verschil kan maken).

Honda durft nog geen moment aan te wijzen waarop ze een van de twee koplopers kunnen inhalen. Racebaas Masashi Yamamoto zegt erover tegen Motorsport: "We are not really keen to say a specific time, but Mercedes and Ferrari have loads of knowledge of the grey areas [of the rules], so they are still ahead of us."

De Japanners draaien inmiddels alweer vier jaar mee in de Formule 1 en hopen nu de goede weg te hebben gevonden. Yamamoto is hoopvol: "We think we are now finding the right direction and where to go – much clearer than last year, or two years ago. So we think we can speed up our development."

Om te voorkomen dat ze weer tegen problemen aanlopen heeft Honda ervoor gekozen om dezelfde motor die ze vorig jaar gebruikten verder te ontwikkelen. Die motor bleek steeds beter te werken en dan is opnieuw beginnen niet verstandig.