Autobahn

'Straf Max Verstappen is slecht voor Formule E'

Afgelopen weekend was Max Verstappen een van de stewards bij de Formule E e-prix van Marrakesh. Hij was er voor straf en de PR-mensen komen er nu pas achter dat dat misschien niet de handigste publiciteit was.

Coureur Sam Bird, teamgenoot van Robin Frijns en derde finisher in de race, was de eerste die zijn mond opentrok over de straf die Max Verstappen zaterdag uitzat bij de Formule E. Hij verwoordde het bij Autosport als volgt: "I mean, to call coming to a Formula E race community service I think does Formula E a bit of a disjustice. This is an amazing category, and people pay to come and watch us, it shouldn't be a punishment to come here."

PR-matig is het natuurlijk extreem dom om een klasse als straf aan te wijzen. Zeker als het een startup is (Formule E is net begonnen aan zijn vijfde seizoen), die nog moet uitvinden hoe je races zonder geluid interessant moet maken.

De organisatie lijkt hetzelfde idee te hebben. Ze deden geen enkele poging om de aanwezigheid van Max Verstappen uit te melken. Het spreekt voor hun vertrouwen in de eigen klasse, elke andere raceklasse had de komst van de Formule 1-wonder boy aangegrepen voor een PR-aanval. 

FIA

De FIA lijkt zich echter van geen kwaad bewust en liet een communiqué uitgaan met daarin wat citaten van Verstappen: "It’s interesting to see it from the other side – normally you can’t spend an entire day with the stewards!" Vooral het uitroepteken achter de zin wijst op een keurig geregisseerd persbericht.

Verstappen heeft natuurlijk enorm veel geleerd van zijn ervaring als assistent scheidsrechter: "Everybody does their own job during a [motorsport] weekend, and it’s good to really see what it takes to make these important decisions – sometimes a decision might not be nice for a certain person but it has to be taken and you have to follow the rules."

Gelukkig is Max ook gewoon menselijk (en daarom kijkt hij nauwelijks naar Formule E): "I’ve of course followed Formula E a bit on TV but I’ve never been in the paddock, and I really enjoyed the day." Gelukkig voor Formule E redt Max de situatie door plezier te beleven in zijn strafdag.