Autobahn

Red Bull: 'nieuwe voorvleugel toch geen goede ontwikkeling'

Ergens vorig jaar besloten de Formule 1-teams unaniem dat hun auto's voorzien moesten worden van nieuwe vleugels. De aanpassing zou het inhalen bevorderen, maar Red Bull-teambaas Christian Horner denkt daar nu ineens heel anders over.

Inhalen tijdens een Formule 1-race bleek de afgelopen jaren steeds een vrij lastige opgave voor de heren coureurs. De aerodynamica van de racewagens zorgde voor zoveel 'vuile lucht' achter de auto's dat coureurs wel erg ver van tevoren met een inhaalpoging moesten beginnen om geen downforce te verliezen. Dit jaar worden de auto's daarom aangepast met nieuwe voor en achtervleugels om die vuile lucht te verminderen, maar Christian Horner denkt nu dat dit wellicht een foute en overhaaste beslissing is geweest.

"Unfortunately there were some elements of a research project that Ross has been working on that have been cherry-picked by the FIA for application next year. And unfortunately Mercedes and Ferrari supported it through the Strategy Group and it got voted through. Probably with hindsight I think all the teams would recognise now that perhaps it wasn’t the right thing to rush through. But let’s reserve judgement until until we see the first four or five races," aldus captain hindsight Horner.

Daarnaast denkt de teambaas dat de aanpassing aan de voorvleugel weinig impact zal hebben op het racen. Het enige waar de teams wat van gaan merken zijn de kosten voor het toepassen van de nieuwe vleugels. En uiteindelijk zal het allemaal vooral negatief uitpakken, want: "inevitably somebody will get it right, some teams will get it wrong. So if anything it’ll put more gap between the teams. The best way to achieve a close grid is stability and then the teams will converge."

Opschudden

Mercedes teambaas Toto Wolff verklaarde zijn keuze om in te stemmen met de verandering aan de vleugels eind vorig jaar tijdens het FIA Gala. Het team besloot mee te gaan in de verandering omdat het voornamelijk niet vervelend en onbehulpzaam wilde zijn in de aanpak van het inhaalprobleem. Ook hadden ze het volste vertrouwen dat de FIA de aanpassingen goed genoeg had uitgedokterd waardoor het prima moet werken.

Maar Toto wilde de Formule 1 ook wat opschudden met de aanpassing. "We felt it would shake up the grid a little bit, which in itself provides an opportunity and a risk, but we like the opportunity. And then obviously is trying to compensate the loss of downforce as much as possible, and I’m quite curious to see when we hit the tracks by how much we are down or whether we are down."