Autobahn

Daniel Ricciardo zegt weer aardige dingen over Max Verstappen

Hoewel Daniel Ricciardo eigenlijk een nogal matig jaar achter de rug heeft, blijft hij optimistisch. Hij won dan wel twee races, in de kwalificatie werd hij ingemaakt door Max Verstappen, het werd 15:3 voor de Nederlander. 

Daniel Ricciardo meent dat de uitslag van de kwalificatie-battle tussen de Red Bull Racing-teamgenootjes een vertekend beeld geeft. Ricciardo had toch wel erg vaak last van kuren in zijn wagen. Ofwel de motor werkte niet mee, of de Australiër kreeg de afstelling niet helemaal onder de knie.

Tegen Autosport zegt de man met de natuurlijke Chelsea smile: "Sometimes I've taken my hat off and said that it was just a bloody good lap, but there have been other times, where there have been some issues and I've had some little things which haven't quite gone my way."

Terwijl Verstappen in het begin van het seizoen de fouten aan elkaar leek te rijgen, won Ricciardo twee races. Na de laatste overwinning, in Monaco (waar Verstappen zijn kwalificatie verprutste door in de derde vrije training de vangrail te raken) ging het snel downhill voor Daniel.

Hij vervolgt met zijn waardering voor Verstappen: "I don't want to take the credit away from Max because he is getting better every year and he's a top-level driver. There is no doubt that he is extremely fast and he's not easy to beat on any day. But even on those days where he has outqualified me, I've still been comfortable with that and most of the time I've understood why."

Gelukkig kijkt Daniel Ricciardo wel redelijk tevreden terug op het seizoen, omdat hij meent te weten wat er steeds verkeerd ging en dat het dus niet aan hem zelf lag: "Long story short, I'm still comfortable with the year I've had. Even where I haven't performed maybe as well as I would have liked, if there wasn't a reason for it, I've been able to understand it."

En zo kennen we Ricciardo, strooiend met blije citaten, eerlijke teksten en geen slappe excuses: "I'm happier than what the statistics show, let's say that!"