Autobahn

Crime of the century: Shell voor $150 miljoen bestolen

Olieconcern Shell is op zijn grootste raffinaderij ter wereld door zijn eigen werknemers voor $150 miljoen bestolen. In Singapore werd naar schatting 340 duizend ton gasolie achterover gedrukt.

De misstanden kwamen eerder dit jaar al aan het licht, maar uit nieuwe documenten - ingezien en verwerkt door persbureau Reuters - blijkt dat de schaal veel groter is dan aanvankelijk werd gedacht. In januari werd de schade nog op $10 miljoen geschat, in mei liep dit op naar $40 miljoen, en inmiddels is de diefstal door nieuwe en uitgebreidere aanklachten opgeschaald naar $150 miljoen.

De diefstal uit de raffinaderij van Pulau Bukom - waar dagelijks 500.000 vaten verwerkt worden - gaat terug naar het jaar 2014, wat betekent dat het personeel jarenlang zijn gang kon gaan met het afromen van olie, soms zelfs tijdens werkuren. Shell meldde de diefstal in 2017 zelf bij de autoriteiten. Er zijn 17 mensen gearresteerd, waaronder zeker 8 werknemers van Shell. Brandstofdiefstal is niet ongewoon in Zuid-Oost Azië, met zijn vele wateren en eilanden. Sowieso is brandstof an sich moeilijk te labelen of beveiligen tegen diefstal, wat het een makkelijk doelwit maakt voor steeldieven. We eindigen met een wtf-citaat: "Fuel theft could be worth $133 billion a year globally, according to industry estimates, although [..] that figure might be conservative.