Autobahn

Hamilton pakt pole Abu Dhabi, P6 voor Verstappen

Lewis Hamilton heeft pole position gepakt voor de Grand Prix van Abu Dhabi. Bij de laatste kwalificatie van het jaar was de Brit sneller dan teamgenoot Valtteri Bottas en Ferrari-coureur Sebastian Vettel. Max Verstappen start morgen de race vanaf P6. 

Q1: Alonso wint weer van Vandoorne, Ocon knap naar P4

Fernando Alonso is een van de eersten die zich melden op het Yas Marina Bay Circuit voor de laatste kwalificatie van 2018. De Spanjaard zegt na deze Grand Prix van Abu Dhabi vaarwel tegen de Formule 1. De tweevoudig wereldkampioen rijdt met een speciale livery en noteert een 1.39:651. Teamgenoot Stoffel Vandoorne - ook hij rijdt geen F1 in 2019 - komt niet aan zijn tijd. Zou de kwalificatiestrijd tussen de teamgenoten dan toch 21-0 worden voor Alonso? 

Daarachter zien we dat de toppers zich ‘gewoon’ plaatsen voor Q2. Sebastian Vettel verslaat met een klein verschil (0,064 seconde) zijn teamgenoot Kimi Raikkonen en is de snelste van de eerste kwalificatiesessie. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas volgen op P3 en P6. Later rijden de Mercedessen zich naar de tweede en derde plek met Bottas voor Hamilton. De Red Bulls manifesteren zich op P5 (Daniel Ricciardo) en P6 (Max Verstappen). 

Renault zit er goed bij en lijkt 'best of the rest' te zijn. Nico Hulkenberg wordt zevende en Carlos Sainz wordt negende. Onderin zien we de normale namen in Stoffel Vandoorne, Sergey Sirotkin en Lance Stroll. Marcus Ericsson en vooral Kevin Magnussen horen echter niet bij de gebruikelijke afvallers. Kunnen zij nog iets forceren in het laatste deel van Q1?

Daar waar de top negen zeker lijkt te zijn van een deelname aan Q2 en dus binnen blijft, gaan de andere elf op zoek naar een tijdsverbetering. Bijzonder is dat Charles Leclerc in de eerste twee sectoren de snelste is van iedereen. P7 is voor hem het eindresultaat. Esteban Ocon is eveneens opvallend: P4 is een prachtige prestatie voor de Fransman.

Uiteindelijk zien we dat Fernando Alonso in zijn laatste weekend als F1-coureur naar Q2 mag. Stoffel Vandoorne behoort tot de afvallers, en is daarmee de enige coureur die dit seizoen niet een keer zijn teamgenoot  wist te verslaan. 

Pierre Gasly valt stil en is eveneens uitvaller. De andere namen die het niet wisten te halen zijn Stroll, Sirotkin en Hartley.

Out: GAS/HAR/VAN/SIR/STR

Social

Q2: Verstappen kent moeizame Q2, andere toppers op ultrasoft

Het is druk als de lampen uitgaan voor het begin van Q2. Een klein treintje vormt zich achter de Mercedes van wereldkampioen Lewis Hamilton. De Brit rijdt, zeker niet als enige, op ultrasofts rond. De ultrasoft is de middelste band van dit weekend. Ook Valtteri Bottas, Daniel Ricciardo, Kimi Raikkonen, Max Verstappen en Sebastian Vettel gaan voor een tijd op die paarse compound. Daarnaast gaat ook Force India voor een goede ronde op de ultrasofts. 

Hamilton noteert 1:35,693 en is daarmee sneller dan zijn concurrenten. Bottas rijdt zich naar P2, de Ferrari's staan derde en vierde en Ricciardo gaat naar de vijfde plek. Teamgenoot Verstappen kent een niet al te beste eerste run: de Nederlander zal niet tekenen voor P10. 

Run twee begint andermaal het nieuws dat Charles Leclerc het snelste is in sector een en twee. Hulkenberg duikt naar P3. Die plek wordt later overgenomen door Leclerc. Romain Grosjean gaat naar P5. Het wachten is dan op Verstappen, die wel bezig is aan een verbetering. De Nederlander noteert uiteindelijk de tweede tijd op hypersofts.  

De laatste kwalificatie van Fernando Alonso heeft P15 tot gevolg. Ook Marcus Ericsson rijdt in 2019 geen F1 en moet tekenen voor de twaalfde plaats.

Out: SAI/ERI/MAG/PER/ALO

Social

Q3:

Voor de laatste keer in 2018 zal er gestreden worden om pole position. Lewis Hamilton lijkt de beste papieren te hebben en de Brit is dan ook de eerste van de toppers die een tijd gaat neerzetten. 1:35,295 is ondanks een blokkerend wiel sneller dan teamgenoot Valtteri Bottas, die de derde tijd noteert. Sebastian Vettel rijdt de tweede tijd. Daniel Ricciardo verslaat Kimi Raikkonen en Max Verstappen en noteert P4. 

Daarachter verslaat Grosjean zijn concurrenten Leclerc, Ocon en Hulkenberg in de strijd om P7. 

De vraag is nu of Verstappen zijn teamgenoot Ricciardo kan verslaan. Het wordt in ieder geval een lastig verhaal voor Verstappen: Ricciardo verloor immers nog nooit van zijn teamgenoot in de kwalificatie in Abu Dhabi. 

De volgorde voor de laatste kwalificatierun is als volgt: Hamilton-Bottas-Ricciardo-Verstappen-Raikkonen-Vettel. Hamilton verbetert zich naar 1:34,794. Bottas laat een tiende liggen ten opzichte van zijn teamgenoot. Vettel rijdt zich naar P3. Raikkonen wordt vierde en verslaat daarmee beide Red Bulls. Ricciardo start morgen voor Verstappen. 

Social