Autobahn

Wij kunnen nog zo ontzettend veel leren van Elon Musk

Een wonderkind dat mocht meekijken over de schouder van Elon de Grote deelt zijn ervaringen uit het zenuwcentrum van Tesla.

Lang, lang geleden in een land hier ver vandaan was er eens een jongen genaamd Benjamin Dellal. Ondanks zijn jeugdige leeftijd werd hij erkend als topingenieur en vanuit Braunschweig op de trein naar Silicon Valley gezet. Hij vertelt aan Focus hoe het is om voor Elon Musk en Tesla te werken. Om een TL;DR te voorkomen, hebben we de geinigste dingen even onder elkaar gezet.

Zo leren we dat de jonge rebel aanvankelijk in gewone kleding naar kantoor kwam en dat hij daar de bedrijfstop aantrof gekleed als Nederlanders op een camping. Korte broeken, slippers, the works. Dellal deed uiteindelijk maar mee. Zouden wij ook hebben gedaan want hij was krap 20 en had bovendien zijn bachelor nog niet eens. Hij liet voor de aardigheid ook maar een baardje staan, want dat hoort erbij, niet in de laatste plaats omdat hij er dan voor zakenpartners ouder uitziet.

Duitsland vs. Tesla

Die losse cultuur met zijn vele vrijheden is volgens Dellal een van de punten waarop Tesla radicaal afwijkt van de Duitse autobouwers. Van Tesla kreeg hij al snel een creditcard waarmee hij op eigen houtje en naar eigen inzicht inkopen mocht doen. Ook mocht hij zelf afspraken maken met toeleveranciers, zonder dat er duizend vinkjes moesten worden gezet door superieuren. Duitsers zijn hiërarchischer en bureaucratischer ingesteld. 

Het Duitse zwak voor orde is een voordeel voor Tesla. Volgens Dellal is de elektrische automaker meer gecharmeerd van experimenten, is het bedrijf mean & lean en daardoor innovatiever. Het motto is daadwerkelijk 'Move fast and break things'. Risico is niet vies en wie faalt hoeft niet direct voor zijn baan te vrezen.

En Musk?

Het blijkt helaas dat Dellal Elon Musk helemaal niet zo extreem goed kent (hij zat ooit 'op slechts tien meter afstand'), maar hij heeft wel goed opgelet. Musk is in de regel alleen op maandag en dinsdag bij Tesla. De rest van de week leidt hij SpaceX. Maar Musk weet altijd precies wat er speelt, vooral als er problemen zijn. Je wilt zijn onverdeelde aandacht dan ook niet, want dat betekent dat er een probleem is waar jij een rol in speelt. Verkoop trouwens ook nooit bullshit, want dat heeft Musk onmiddellijk door. Zolang je echter zijn vragen kan beantwoorden en met oplossingen komt, is er niets aan de hand.

Dat vond Dellal ook een beetje vreemd aan Musks getwitter: op de werkvloer liet hij die """excentrieke""" kant nooit zien. Erg blij was niemand bij Tesla met Musks getwitter. Het was niet alleen slecht voor de reputatie van het bedrijf, maar ook voor de medewerkers; velen van hen hebben aandelen in Tesla. Als de koers duikelt, doet dat pijn in de portemonnee.

Naar Duitsland lijkt Dellal echter niet terug te keren. Autobouwers zijn daar volgens hem meer geïnteresseerd in emissiemanipulatie dan in aan de toekomst werken. Waarvan akte.