Autobahn

Iedereen vindt Sebastian Vettels gridstraf belachelijk

Door een foutje tijdens een rode vlagsituatie tijdens de vrije training voor de Amerikaanse GP in Texas, kan Sebastian Vettel het wereldkampioenschap wel op zijn buik schrijven. Zijn collega's vinden de straf wel erg bits.

Bedankt stewards. Het wereldkampioenschap Formule 1 was al behoorlijk saai geworden doordat Lewis Hamilton zo goed als zeker van de eindoverwinning was, maar nu is het nog wat zekerder geworden: Sebastian Vettel krijgt drie plaatsen gridstraf voor een pietluttig foutje. De Duitse veelvoudig wereldkampioen liftte niet genoeg toen er een rode vlag was vanwege een glijpartij van Charles Leclerc. Naast de gridstraf krijgt Vettel ook twee strafpunten op zijn superlicentie.

Collega's

Nogal wat rijders zijn het oneens met de strenge straf voor een klein vergrijp. Pierre Gasly zegt erover: "It’s quite a harsh penalty, if you’ve been really careful when you pass in front of the crash and just after you don’t pay attention so much and you get a penalty like this.

De toekomstig teamgenoot van Max Verstappen denkt dat het ook niet goed is voor de spanning in het kampioenschap: "It’s a shame, especially looking at the situation, still fighting for the championship, and now he gets a penalty it’s not so exciting."

Ook Gasly's ploeggenoot Brendon Hartley vindt de straf wel erg overdreven: "I think in wet conditions, when a red flag comes out, it’s also potentially dangerous to slam on the brakes." Straffenverzamelaar Romain Grosjean  denkt dat rijders soms op het verkeerde moment worden ingelicht over de vlag: "Sometimes you get it in the right place, sometimes you get it in the wrong place, if you’re halfway through Turns 17 and 18 [the fast double-right hander] it’s a bit tricky to slow down as much as you should."

De stewards van de FIA vonden hun straf in lijn met de gebruikelijke gang van zaken. In Japan kreeg Esteban Ocon dezelfde straf voor het vergrijp en nu houden ze die lijn aan en maken geen uitzondering voor de mogelijke (okay, heel erg twijfelachtig) wereldkampioen.