Autobahn

'Autonome auto's zijn de massavernietigingswapens van de toekomst'

Auto's kunnen zonder veel moeite gebruikt worden om er grote aanslagen mee te plegen. Stel je echter voor wat je kunt doen als je een vloot autonome auto's hackt. Blackberry waarschuwt voor de beveiligingsgevaren bij autonome software.

De afgelopen jaren hebben bepaalde lieden al een aantal keer aangetoond dat je met een enkele auto (of vrachtwagen) verschrikkelijke dingen kunt aanrichten op plaatsen waar veel mensen zijn. Je moet er niet aan denken dat de baardige figuren straks helemaal niet uit hun ellendige kelders hoeven te komen om dood en verderf te zaaien.

Toch lijkt het daar naartoe te gaan als de autonome auto steeds meer ingevoerd wordt. De kans dat een softwaresysteem nooit gekraakt wordt is immers zo goed als nihil. Blackberry-CEO John Chen gooit de knuppel in het hoenderhok door te stellen dat een vloot autonome auto's straks in een handomdraai in een "fully loaded weapon" veranderd kan worden.

Massavernietigingswagen

Uiteraard heeft Blackberry een oplossing. Ze ontwikkelen zelf momenteel met het Chinese "Google", Baidu, software voor autonome auto's. De Canadese voormalig smartphonegigant legt daarbij de nadruk op beveiliging, want dat is nu nog een ondergeschoven kindje: "A car could easily be infected with viruses [and] is literally a fully loaded weapon. If hackers can get hold of it, you can imagine what they could do. I can create a car I think is 90 per cent virus free, but as soon as that car gets on the road and is being used, those conditions need to be regularly checked."

U begrijpt dat alle fabrikanten volgens Blackberry bij Blackberry moeten aankloppen om beveiligingssystemen te kopen. Gelukkig hoeven we ons nog niet massaal achter antirampalen te verschansen: de CEO verwacht dat volledige autonomie nog wel vijf jaar op zich laat wachten. Wij zijn eerder geneigd om te zeggen dat het nog wel wat langer duurt voordat zelfrijdende auto's zich in de stad mogen vertonen.